Irã é suspeito de atacar porto de Yanbu com “barco-bomba” carregado de explosivos

DUBAI, Emirados Árabes Unidos – Um barco pilotado remotamente cheio de explosivos teve como alvo o porto saudita de Yanbu, no Mar Vermelho, nesta terça-feira, disse o reino, com a explosão lançando fumaça negra ao longo da costa.

A Arábia Saudita afirmou ter interceptado e destruído o barco de ataque. No entanto, empresas de segurança privada sugeriram que o tráfego comercial perto do porto pode ter sido atingido no ataque.

Os detalhes continuam escassos, mas o incidente ocorre após uma série de ataques a navios na região do Oriente Médio em meio a uma guerra sombria entre Irã e Israel e no contexto das negociações em curso entre Teerã e potências mundiais sobre o esfarrapado acordo nuclear do Irã.

O incidente também ocorre em meio à guerra de anos do reino contra os rebeldes Houthi do Iêmen. Os Houthis usaram no passado drones carregados de bombas e barcos carregados de explosivos em ataques contra o reino. No entanto, os rebeldes não reclamaram imediatamente de nenhum ataque na terça-feira.

A Agência de Imprensa Saudita estatal citou o porta-voz militar saudita, coronel Turki al-Maliki, dizendo que o porto foi alvo do barco drone.

“O barco com armadilha explosiva foi negociado e destruído de acordo com as regras de combate”, o relatório citou al-Maliki, sem fornecer evidências para apoiar sua afirmação.

As Operações de Comércio Marítimo do Reino Unido, administradas pela Marinha britânica, simplesmente disseram que estava “ciente de relatos de um incidente” e que as investigações estavam em andamento. A empresa privada de segurança marítima Dryad Global disse ter relatos de que um navio foi “atacado”, sem dar mais detalhes.

No início da manhã de terça-feira, a fumaça foi vista subindo de um navio ao largo do porto de embarque de petróleo saudita de Yanbu, disse a empresa. Vários petroleiros permanecem ancorados ou à deriva na área.

Explosive-laden 'drone' boat targets Saudi port of Yanbu
Suposto barco-bomba pode ter afetado embarcações comerciais próximas ao porto. Reprodução: Google

O controle do porto de Yanbu transmitiu uma mensagem por rádio VHF marítimo, alertando os navios para aumentar seu nível de alerta e monitorar qualquer atividade suspeita, disse Ambrey.

A 5ª Frota com base no Oriente Médio da Marinha dos EUA se recusou a comentar o incidente imediatamente.

Enquanto isso, navios de guerra americanos e iranianos tiveram um encontro tenso no Golfo Pérsico no início deste mês, o primeiro incidente desse tipo em cerca de um ano, disse a Marinha dos EUA na terça-feira.

Imagens divulgadas pela Marinha mostraram um navio comandado pela Guarda Revolucionária paramilitar do Irã cortou em frente ao USCGC Monomoy, fazendo com que o navio da Guarda Costeira parasse abruptamente com seu motor soltando fumaça em 2 de abril.

Iran dangerous
Barco-bomba drone avistado perto do porto saudita; Marinha dos EUA relata quase colisão com navio iraniano. Reprodução: Google

A Guarda também fez o mesmo com outro navio da Guarda Costeira, o USCGC Wrangell, disse o Comandante. Rebecca Rebarich, porta-voz da 5ª Frota. Essas passagens próximas arriscam os navios a colidir no mar.

O Irã não reconheceu imediatamente o incidente no sul do Golfo Pérsico, que não resultou em feridos ou danos.

“As tripulações dos EUA emitiram vários avisos via rádio ponte a ponte, cinco toques curtos das buzinas dos navios e, enquanto o Harth 55 (iraniano) respondeu às perguntas de rádio ponte a ponte, eles continuaram as manobras inseguras”, disse Rebarich.

“Depois de aproximadamente três horas dos Estados Unidos emitirem alerta e conduzirem manobras defensivas, os navios (iranianos) manobraram para longe dos navios americanos e abriram distância entre eles”.

O Wall Street Journal noticiou pela primeira vez o incidente, que envolveu o navio de apoio iraniano Harth e três naves iranianas de ataque rápido. As unidades da Guarda Costeira operam fora do Bahrein como parte das Forças de Patrulha do Sudoeste Asiático, sua maior unidade no exterior.

A interação marcou o primeiro incidente “inseguro e não profissional” envolvendo os iranianos desde 15 de abril de 2020, disse Rebarich. No entanto, o Irã em grande parte impediu tais incidentes em 2018 e quase na totalidade de 2019, disse ela.

Em 2017, a Marinha registrou 14 casos do que descreve como interações “inseguras e ou não profissionais” com as forças iranianas. Registrou 35 em 2016 e 23 em 2015.

Os incidentes no mar quase sempre envolvem a Guarda Revolucionária, que se reporta apenas ao líder supremo aiatolá Ali Khamenei. Normalmente, eles envolvem lanchas iranianas armadas com metralhadoras montadas no convés e lançadores de foguetes testando armas ou protegendo porta-aviões americanos que passam pelo Estreito de Ormuz, a boca estreita do Golfo Pérsico por onde passa 20% de todo o petróleo.

Alguns analistas acreditam que os incidentes têm como objetivo, em parte, apertar a administração do presidente Hassan Rouhani após o acordo nuclear de 2015. Eles incluem um incidente de 2016 no qual as forças iranianas capturaram e mantiveram durante a noite 10 marinheiros dos EUA que se perderam nas águas territoriais da República Islâmica.

“As forças navais dos EUA continuam vigilantes e são treinadas para agir de maneira profissional, enquanto nossos comandantes mantêm o direito inerente de agir em autodefesa”, disse Rebarich.

O incidente ocorre enquanto o Irã negocia com potências mundiais em Viena sobre o retorno de Teerã e Washington ao acordo nuclear de 2015, as negociações devem ser retomadas na terça-feira.

Ele também segue uma série de incidentes em todo o Oriente Médio atribuídos a uma guerra fantasma entre Irã e Israel, que inclui ataques a navios regionais e sabotagem na instalação nuclear iraniana de Natanz. Fonte: Stars Stripes